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Martha GRÜNENWALDT

1910 Hamme-Mille (BE) – 2008 Mouscron (BE)

She was a septuagenarian when, out of the blue, she had the idea of monopolising all the pencils within range to draw flowers, floral faces and houses, with papers trailing around her. At the twilight of a harsh life, the elderly lady suddenly remembered that her father had been a roving musician and that, later, married to a violinist, she also became attached to a musical instrument, which enchanted her as well as allowing her to earn some pennies as a street musician. Until misfortune separated her from her music.

Now she draws and paints water colours. She tirelessly recalls her childhood dreams which were of a more enchanted life. No doubt this is the reason for the impish faces that she creates, surrounded by rich, delicate, translucent, almost scented flowers. As is often the case with fringe artists, Grünenwaldt likes to fill her canvasses with a profusion of twisting trails, lines and colours.

But she is not afraid of frequently experimenting with colour, and her abundant graphics willingly adopt the form of iridescent garlands, across which peer one or more pairs of gentle eyes, at times a little sad. Generally lively and dynamic, her tableaux – for that is what they are – take on the appearance of mosaïques, with a plethora of small details arranged with innate wisdom in a skilfully composed fresco. The result is charming and fresh, dissected by dabs of colour, by ‘beauty spots’.

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Elle était de plus en plus joyeuse et boulimique dans ses envies d’entreprendre. Elle traçait des schémas de visages qu’elle laissait de côté pour les achever plus tard. Elle nous prenait tous les papiers qui restaient – anciennes affiches – papiers légèrement tachés qui l’inspiraient toujours plus que le papier dessin qui était acheté. Elle enlevait les crayons de couleur de nos enfants.
(Josine Marchal, « Martha Grünenwaldt… c’est ma mère », in :  Martha Grünenwaldt , Edition Oeil-art, Rives, 2010)

 

Au verso d’affiches ou de papiers peints, elle dessine un univers coloré dont la femme semble être le point centrifuge. Autour et en bord du visage apparaissent des oiseaux, un violoniste, des motifs végétaux ou encore une architecture. Ces motifs ont, au fil du temps, gagné du terrain sur les portraits pour aboutir dans certains cas à un véritable millefiore où se couche l’invisibilité de Martha.
(Arnaud Matagne, « Martha Grünenwaldt », in :   Art en Marge. Collection poplin dress button Altuzarra cotton through Louane N07iae , Edition Art en Marge, Bruxelles, 2003)

 

Les regards des femmes maquillées, à la bouche plutôt crispée qui osent même parfois montrer les dents sont à la fois un reflet d’une réalité et d’une idéalisation. Martha accordait, à l’instar de Madge Gill, une attention particulière aux visages de femmes, sorte de leitmotiv inlassable de son inspiration.
(Carine Fol, « Braver le temps », in :  Altuzarra cotton dress through button Louane poplin Et8VUYt Martha  Grünenwaldt , Edition Oeil-art, Rives, 2010)

 

Ce que laissent entrevoir, à qui sait les regarder, les ouvrages de Martha Grünenwaldt, c’est la complexité du trajet de la main qui les génère, la traversée aventureuse de la feuille de papier dont elle prend le risque, la mécanique de l’auto-engendrement des figures, la raison graphique qui les déploie.
(Alain Bouillet, « Le cœur à l’ouvrage », in :  Altuzarra dress button poplin Louane through cotton aXtz8ygt Martha  Grünenwaldt , Edition Oeil-art, Rives, 2010)

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